Vea cómo se jugará el nuevo mundial de fútbol con 48 selecciones desde 2026

Infografía tomada de: www.sport.es
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La FIFA confirmó este martes desde su sede en Zurich que a partir de 2026, el Mundial pasará a tener 48 equipos, en lugar de los 32 actuales.

Así, a partir de 2026, se formarán 16 grupos de tres selecciones. Una quedará eliminada y las dos mejores clasificarán para los dieciseisavos de final, que serían a partido único.

El Mundial pierde una jornada de fase de grupos pero gana una eliminatoria directa. Se jugarán un total de 80 partidos en lugar de los 64 actuales, pero el torneo seguirá durando un mes. Para ganar el Mundial habrá que disputar un total de siete partidos, igual que en el formato actual.

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¿Un Mundial sin empates?
Entre otras dudas, aún está por resolverse cómo queda la cuestión de los empates en la fase de grupos, ya que se especula con la posibilidad de que los juegos que acaben en empate se resolverían directamente por penaltis para evitar amaños y triples empates. Si se confirma, la FIFA prácticamente eliminaría los empates de la Copa del Mundo.

 

Cupos por continente
El cupo de selecciones clasificadas por continente se debatirá en el próximo congreso de la FIFA, que tendrá lugar en mayo en Bahrein, pero podría quedar de la siguiente manera: Europa pasaría de tener 13 equipos a 16, Africa, de cinco a 9,5 (es decir, nueve asegurados y una selección que disputaría una repesca), Asia, de 4,5 a 8,5; Sudamérica de 4,5 a 6,5; América Central, del Norte y Caribe de 3,5 a 6,5 y Oceanía tendría una plaza asegurada (hoy solo tiene la posibilidad de meter a una selección en la repesca).

Así las cosas África y Asia serán las grandes beneficiadas: en este sentido, la inclusión de China (potencia emergente en el mundo del fútbol, si no en lo deportivo sí al menos en lo económico) es una de las grandes prioridades de la FIFA.

Consciente de que el dinero que se maneja en China no admite comparación con el resto de gigantes, la FIFA quiere asegurarse de que China sea un habitual del Mundial e incluso que organice un Mundial a medio plazo.

 

Dinero por montones con la amplicación de cupos
El aspecto económico es uno de los más relevantes en la histórica decisión de la FIFA de ampliar el Mundial a 48 selecciones: la FIFA calcula que aumentaría en 480 millones de euros sus ingresos por televisión y en 350 los de marketing, casi mil millones más de ingresos con respecto a lo previsto para los dos próximos torneos, Rusia en 2018 y Catar en 2022.

 

Cabezas de serie
La FIFA también tiene previsto cambiar el ranking mundial de selecciones, detalle relevante a la hora de elegir cabezas de serie: ya no se tendrán en cuenta los partidos amistosos y la clasificación se actualizará cada dos o tres meses, y no de manera mensual como hasta ahora.

Los cabezas de serie de los 16 grupos del Mundial se elegirán teniendo en cuenta el ranking de la FIFA, aunque el país organizador tendrá reservada una plaza como cabeza de serie.

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